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互联网出海,时不我待——网龙成功响应非洲信息化需求的启示

 9月封面文章
 

互联网出海,时不我待
  
——网龙成功响应非洲信息化需求的启示

   唐溪源
网龙国际化发展实践与解读
  
——对话网龙副董事长、华渔董事长兼首席执行官梁念坚  
   唐溪源
打造中国特色的数字化解决方案
  
——专访网龙首席执行官熊立
   唐溪源
非洲互联网产业和在线教育正积极进展
  
——加纳教育部图书馆管理局局长海福德·肖(Hayford Siaw)

   唐溪源

整体谋划、义利相成
  
——在非洲投资新经济

   唐晓阳

文|唐溪源 本刊研究部,外交学院外语系,外交学院法语国家研究中心

导读

目前网龙已与埃及、加纳、尼日利亚、肯尼亚等多个非洲国家签订了数字教育解决方案协议或开展深度合作的框架协议,成为了中国互联网企业进军非洲市场的领先者

从抓住“风口”到培育商机

进军海外,网龙的商业策略

以数字教育的中国方案响应非洲信息化需求

义利兼顾方能长远

见微知著,网龙为中非合作带来的新启发

结语:互联网出海,时不我待


网龙网络控股有限公司是一家总部位于中国福建省福州市的互联网企业。自1999年创立以来,网龙见证和参与了中国互联网产业的几何式增长与白热化竞争,其自身也曾在网络门户、手机应用、网络游戏等领域有过出色表现。近年来,网龙在互联网教育领域开辟新市场,同时积极向海外市场进军,取得不俗成绩。非洲市场是网龙海外版图的重要构成部分,目前网龙已与埃及、加纳、尼日利亚、肯尼亚等多个非洲国家签订了数字教育解决方案协议或开展深度合作的框架协议,成为了中国互联网企业进军非洲市场的领先者。在非洲互联网市场的巨大潜力日益浮现,而中国互联网产业日趋成熟之时,网龙出海非洲的故事,或许能为中非合作以及我国数字经济新航向的探索带来启发。



⬆ 网龙董事长刘德建(右四)一行与埃及教育部长塔里克•肖基博士(右五)合影


从抓住“风口”到培育商机

1999年,网龙创始人刘德建从美国回到中国。在此之前,他在美国堪萨斯大学学习的是化学、生物化学专业,毕业后也曾供职于一家生物研究公司。但在美留学期间,刘德建对计算机与互联网产生了浓厚的兴趣,认识到了互联网作为人类社会又一新兴生产力的重大意义。在刘德建回到国内创办网龙之时,距离中国以一根64k带宽的国际专线首次接入国际互联网的时间仅仅过去5年,但已经有很多有识之士看到了中国互联网产业冉冉升起的朝阳,许多我们今天耳熟能详的中国互联网知名企业,都大致创立于这个时期。可以说,网龙的创立,抓住了令中国互联网产业起飞的第一个“风口”。

自创立以来,网龙始终保持着对产业发展前沿的敏锐嗅觉。网络游戏是网龙发现的第一个商机。网龙创立初期的商业思路朴素而直接,懂得软件设计的刘德建计划招募一批软件工程师,自主设计一款网络游戏,以此作为公司的主打产品。尽管设计出的第一款游戏在问世之时还十分粗糙,但在中国互联网产业集体拓荒的上古时代,中国的初代网民们对这些新生产品给予了极大的耐心和包容,网龙自主研发的努力得到了回报,其推出的几款游戏给公司带来了“第一桶金”。而网龙为推广游戏而专门创建的一个小型网站,也在短短几年间发展成为当时中国最大的游戏门户。2003年,网龙将该网站出售,获得了2050万美元现金,这也使网龙作为一家互联网公司首次受到媒体的大规模关注。随后的几年里,网龙在继续研发和推广游戏的同时,又抓住了移动互联网快速发展的“风口”,其旗下的一款智能手机应用分发平台最终于2013年以19亿美元的高价被出售。可以说,网龙在这一系列操作过程中,表现出了把握行业“风口”的卓越能力。网龙早期的崛起,既得益于其勇于开拓的商业精神,又得益于中国互联网市场野蛮生长的历史机遇。刘德建本人也曾在媒体面前庆幸地感慨“做的巧不如做的早”。

进入21世纪的第二个十年,在中国互联网产业发展日益成熟,竞争日益白热化的大背景下,当诸多互联网企业为寻找“下一个风口”而集体焦虑之时,网龙也开始了对自己发展方向的二次思考:什么样的产业才能让网龙长期保持生命力?网龙找到的答案是“教育”。对于这个选择,网龙给出了三条理由。首先,教育是永不落幕的产业。每一代人都需要学习,而在今天这个知识爆炸、快速更新的时代,每一个人可能都需要终身学习。投身教育行业,能让网龙又有持续的社会价值和市场价值。其次,互联网与教育的结合仍然大有潜力可挖。2010-2013年期间的中国,尽管互联网已经深入地改变了人们的生活,但互联网对教育与医疗产业影响依然十分有限。网龙看中了这个机遇,将教育领域视为互联网产业的又一片“蓝海”。最后,当时的网龙已经积累了较强的内容生产与软件开发能力。如果将这个能力应用于教育,将有效地提高教学和学习效率。这也是网龙进军教育行业的技术底气。总而言之,网龙选择进军教育领域,实质上是转向了一条利用自身优势培育市场的长线发展道路。



⬆ 埃及教育部长塔里克·肖基博士在电视讲话中介绍Edmodo

进军海外,网龙的商业策略

据介绍,网龙最早涉足教育领域始于2010年,而真正对在线教育进行重点投入则是从2014年前后开始。在具体细分领域的选择上,网龙看中了在基础教育阶段(K-12)发展数字教育的潜力。因为这个学习阶段的人数众多,市场规模大、需求高,而当时该阶段的教育还主要依赖传统课堂上的书本与口授,互联网元素还不多。在指导思想上,网龙从一开始设立的目标,就是为提升课堂内学习效率而服务,而非在课后辅导、教辅培训上下功夫。因此,其对接的主要客户,并非学生、家长或老师,而是主管基础教育的政府部门。这使得其在业务开展初期遭遇了很大挑战:国内的基础教育经过数十年的发展,已经形成了一套较为完善而严密的教学与内容体系,管理上十分严格,教学成果在世界上也属较为先进水平。要想在这样一个成熟体系中加入互联网元素,使其发生改变和提升,难度可想而知。在此情况下,网龙想到了在广大的海外市场上,还有许多发展中国家,乃至一些发达国家,在基础教育阶段仍有较大的改变与提升空间,这为网龙的数字教育解决方案在海外快速落地提供了条件。

无独有偶,在2013年,中国提出了“一带一路”合作倡议。福建省被定位为“21世纪海上丝绸之路核心区”,作为福建企业的网龙,同样在国家的发展方向中获得了巨大发展机遇。拓展“一带一路”沿线国家在线基础教育市场,成为了商业上的现实需求与宏观上的国家战略实现充分结合的载体。网龙的出海战略,也由此扬帆起航。

尽管网龙在早年间曾经有过在东南亚国家推广游戏产品的经验,但面对复杂而陌生的海外在线基础教育市场,网龙需要重新构建一套快速有效的商业模式,以便其能够被当地国家政府与用户充分接受。为此,网龙采用的策略是,通过商业并购吸纳一批海外公司的成熟产品与平台,再利用网龙自身的内容生产能力对产品进行优化与改造。这样既利用了这些欧美背景企业的渠道、语言和文化心理优势,又能够实现“以我为主、为我所用”。

2015年,网龙收购了一家名为“普罗米休斯”(Promethean)的英国公司,该公司主营互动教学业务,其核心业务主要是用于教学展示的硬件产品,包括互动白板、互动平板和互动教学软件产品。在被收购之时,普罗米休斯已经在欧美国家建立了较为广泛的市场渠道,产品更是已经销售至了100多个国家。2016年,网龙收购了主营创意教学游戏的美国公司JumpStart,该公司自1991年创立起就主攻基础教育阶段益智趣味游戏的开发,在各大洲都有自己成熟的用户群。2018年,网龙又收购了美国Edmodo在线教育平台,该平台当时已是全球最大最活跃的学习社区平台之一,为基础教育阶段(K-12)学校提供面向教师、学生、管理人员和家长沟通和协作的平台。除此之外,网龙还在技术方面或收购或战略性投资创奇思(Cherrypicks
International)、驰声、ARHT Media等公司,吸收利用其在增强现实(AR)、AI语音评测、全息影像等方面的先进技术。

通过一系列大刀阔斧的并购,网龙在海外在线基础教育市场已经建立了一套较为完整的产品生态链。结合其多年来在程序开发、用户需求挖掘方面积累的人才资源和丰富经验,网龙对产品软件和平台内容做了大量优化与改进。一个最典型的案例,就是对平台教学内容的细分。为了适应不同国家内容各异的教材内容,网龙将基础教育阶段各科目的知识点进行了最大限度的拆分,将知识点变成一个个课件,这是一个辛苦活,但辛苦同样带来了回报。在后续对特定国家进行内容定制化生产时,网龙仅需将各个独立知识点进行拼接组合,再进行语言本地化,极大地节省了时间和成本。

硬件、技术、渠道、内容等各方面条件的不断优化与增强,使网龙具备了大举开辟海外在线教育市场的实力,而非洲市场正是网龙海外战略的首要目标之一。



⬆ 网龙总部基地


以数字教育的中国方案响应非洲信息化需求

非洲是一片古老而又年轻的广袤大陆。在这片大陆上,生活着约13亿人口,很多国家人口年龄中位数低于20岁,这意味着非洲人口中的很大一部分是亟需教育资源的青少年和儿童。近年来,非洲国家的互联网普及率正在缓慢上升。据不完全统计,至2020年,非洲约有39.3%的人口使用互联网,总人数约5.1亿人。尽管这仍然低于60%的世界平均互联网接入水平,但从时间上纵向比较来看,非洲在信息化发展方面已经取得了长足的进步。在这进步的背后,以中国为代表的世界各国在信息技术基础设施方面对非洲开展的援助与合作功不可没。如今,当非洲的互联网使用条件明显改善,使用人口达到一定规模并继续高速增长,非洲人民在生活各个方面的信息化需求也日益增大,其中教育领域的信息化需求尤其明显,社会、经济意义均十分重大。如何在解决好硬件基础设施问题的基础上,进一步充分响应非洲的信息化需求,是摆在包括中国在内的世界各国政府和企业面前的一个挑战。

面对这个挑战,网龙给出的答案是,既不是单纯地出售一个产品,也不是简单地建设一套设备或设施,而是针对非洲国家的根本需求,定制一整套数字教育的“中国方案”。这个答案,同样是在摸索中获得的。

以埃及为例,在开发埃及市场之前,网龙对于该国市场的理解和设想十分单纯:该国经济条件在非洲处于较好水平,有超过一亿人口,信息化基础教育需求应该会很大,也有负担数字教育的软、硬件条件。因此,网龙在前往埃及市场之前,主要的想法是将以普罗米休斯互动电子白板为核心教学辅助设备推广进该国的中小学课堂。因为在前期的调研中,该国2300万中小学生还很少能用上智慧白板。然而,当网龙与埃及政府接洽后发现,埃及可能比较缺现代化的教室。为此,网龙想到了为埃及设计一款类似于集装箱的移动智慧教室,将电气、网络、信息化设备、桌椅都整合为一套体系,能够快速在不同地区部署和安装。这激发了埃及政府的极大兴趣,也促成了网龙与埃及政府的第一笔订单。

正当网龙安排交付这批移动智慧教室试点教室之时,新冠疫情又在2020年突然席卷全球,埃及也深受影响,这为网龙与埃及的合作又提出了新的难题。为了保障疫情期间停课不停学的数字化工具和人员,网龙又为埃及提供了Edmodo在线教育平台,作为疫情期间远程教学的信息化辅助工具。但能够掌握信息化工具进行教学的老师在埃及同样缺乏,同时也缺乏线上教学可使用的智能教材和课件。这一系列问题的出现,促使着网龙拿出应对方案一个个地解决。网龙通过教师在线教育能力建设计划,为埃及培训了一批能够掌握信息化教学的教师,再以这些教师为基础进行扩散性培训。人工智能(AI)课件的开发,也填补了线上教学材料的空缺。

从智慧白板到智慧教室,从线上平台到教师培训和人工智能课件,网龙在埃及的项目,与原来的设想已大不一样,但这一切变化的题中之义,是以用户所面临的问题为导向,提出一整套的解决方案,以期最终解决问题的全局思维,而非“头痛医头、脚痛医脚”的狭隘局部观点,更非为了推广优势产品或项目而曲解、掩盖问题的“削足适履”式营销。这种以提出整套方案、解决具体问题为导向的“工程师思维”在非洲市场尤其可贵。很多非洲国家政府受制于技术、人才的短板,对于项目内容、开展形式等问题的认识并不十分全面和科学,甚至有时候对自身所需要的产品和服务都只有模糊的认知,但他们往往对于其所面临的问题和弊端有较深刻的体会。针对此情况,中国企业若能设身处地地从非洲用户视角出发,体会其想解决的核心问题,再以系统思维拿出一整套解决方案,或许比单独出售一个产品、一套设备、建设一个项目要更为有效。

“中国方案”的另一个关键内涵,是因地制宜。非洲各国国情千差万别,从当地的实际条件出发,才能顺利推进合作。网龙在尼日利亚推广产品时,对方首先对运用虚拟现实增强(VR+)技术的教学课程比较感兴趣。网龙还特意赴当地进行演示,捐赠了一间智慧教室和几十台设备。但在赴尼参加捐赠仪式的过程中,网龙的几位高管发现,尼日利亚的普通学校办学条件都十分有限,可能不具备大规模推广使用电子白板、虚拟现实眼镜等高技术设备的物质基础。因此,原有的合作设想必须做出改变。通过调研,网龙找到了解决思路。尼日利亚虽然很多地区教室条件简陋,电力供应也不稳定,但移动互联网却发展得不错,智能手机普及率也很高。网龙于是提出了为该国建设教师线上学习能力平台与数字教育资源生产平台的计划。具体而言,就是一方面依托Edmodo线上教学平台对教师进行远程培训,另一方面则是建立网上课件资源和办公文件资源平台,供尼日利亚用户自己编辑、上传和使用。这既能够提升该国教师的线上教学能力,又能为一些当地的网络资源生产者带来一些收入。这种策略的及时变化,是一种因地制宜精神的具体表现,同时也需要企业建构一条相对完整的产品生态链,以便针对不同情况提供定制化服务。



⬆ 学生们使用华渔产品进行教学


义利兼顾方能长远

在中非交往与合作过程中,坚持正确义利观是中国政府始终倡导和秉持的关键性原则之一。在2018年中非合作论坛北京峰会上,习近平主席发表的主旨讲话一开篇就提到“中国始终秉持真实亲诚理念和正确义利观,同非洲各国团结一心、同舟共济、携手前进。”正确义利观的含义,简而言之,就是坚持义利相兼,先义后利。对于企业而言,追求盈利是其基本目标之一,但这与兼顾道义并不矛盾。积极承担企业的社会责任,往往更有利于打开市场,获得长远利益。

网龙在非洲开展的一系列项目,很好地诠释了义利兼顾的企业精神。网龙与联合国教科文组织合作,共同发起了“非洲教师在线教育能力建设计划”,培训10万名具备在线教育能力的骨干教师(首期1万名),并与其它合作伙伴共同制作1000门用于提升教师数字化教学能力的课程。同时,该计划还与“全球教师数字教育资源平台”、“教师电子图书馆”等项目相嵌套,为包括非洲在内的世界各地教师免费提供课件资源和教学培训相关电子书籍。

席卷全球的新冠肺炎疫情使在线教育的价值和重要性空前凸显。作为一家知名中国互联网企业,网龙在疫情中的行动很好地响应了国内外政府和人民的迫切需求。在埃及和加纳,突如其来的疫情让当地政府措手不及,当地政府需要尽快拿出一个远程教育方案,使其国内广大中小学生在疫情期间能做到“停课不停学”,但严重的疫情及其带来的不确定性,让许多供应商望而却步。网龙在前期的合作中已与埃及政府建立了良好的互信。综合考虑后,网龙承担起了这个“苦活”,在极短的时间内就为埃及方面提供了基于Edmodo平台的本地化远程教育系统。2020年3月,在社会大众还深陷疫情恐惧之中时,Edmodo被埃及政府确立为国家基础教育唯一指定线上平台,埃及教育部长亲自在电视转播中向其全国2300万师生推广该线上社区。

加纳项目的情况则更为复杂。该国政府既需要一个能够快速投入使用的线上教育系统回应民意,但又缺乏相关的预算安排,一时无法调拨资金。没有预算,意味着系统的定制服务、人员培训、内容优化、人力调配都没有资金支撑,只能由供应商免费提供或垫资改造,这在商业上是十分冒险的。思虑再三,网龙方面还是决定积极行动起来,免费为加方提供人员培训,让其迅速了解Edmodo平台的特性与优势,随后又同意让加方先免费应急使用系统。之所以这样做,既是为了服务于各国共同抗疫的大局,将个体和局部的私利先放在一边,又是基于道义精神在危急时刻选择相互信任。网龙的方案很快在竞争中脱颖而出,成为了加纳官方指定的学习平台。而网龙的真诚也收到了回报,加纳政府后来以特别预算的形式付清了款项,还与网龙签订了长期供应合同。

除了支援国际抗疫,网龙在国内抗击疫情的过程中也做出了自己的贡献。网龙旗下的网教通平台向全国教育机关与中小学校免费开放,为湖北、湖南、福建、广东、山东等省师生在疫情期间“停课不停学”提供技术支持。网教通免费开放后,访问量激增,流量和服务器存储压力都骤然增加,网龙需要每月承担数百万人民币的费用,但依然坚定地担当起了这份责任。除此之外,网龙旗下的101教育PPT等多款软件也在疫情期间免费开放。这一系列行动,都践行了“先义后利”的企业精神。

当前,企业社会责任已经早已成为了国际舆论界、学术界讨论的重点。中国企业在开拓非洲等海外市场时,如何在履行企业社会责任与实现经济效益之间平衡,是一个值得探索的重要热点问题,也是一个需要及时回应的重大社会关切。习近平主席关于坚持正确的义利观的论述,从宏观上为解答此问题指明了方向。与非洲国家开展经贸往来时,以信义为先,坚持大义,不见利忘义,不因眼前小利而牺牲全局和长远利益,才是能行稳致远的浩荡正道。具体而言,企业若能多设身处地地从当地政府和人民视角出发,体会其迫切需求和实际困难,急人之所急,则更易建立良好的互信关系。在环境保护、劳资关系等敏感问题上,将心比心,推己及人,方能赢得当地人民的支持和帮助。



⬆ 外宾在网龙总部的VR馆体验


见微知著,网龙为中非合作带来的新启发

自2000年第一届中非合作论坛以来,中国与非洲在各个领域的合作都经历了高歌猛进、成果丰硕的21年,经贸领域的成就更是举世瞩目。如今,在中非合作论坛第八届部长级会议即将召开之际,中国与非洲正在共同思考和探索下一步深化合作的前进方向。另一方面。在我国国内市场上,互联网产业经历二十余年的迅猛发展和激烈竞争,也正在思考如何突破发展瓶颈,找到下一个“蓝海”市场。网龙在非洲及其他新兴市场的经历,或许能为上述两方面的思考带来新启发。

网龙在非洲市场上与国外企业的竞争,初步展现了中国在国际市场竞争中的又一个新兴比较优势——“互联网经济优势”。这种优势可以简要概括为:中国的互联网产品,在技术上可以与美国并驾齐驱,在数字化应用能力,特别是用户需求理解与产品运行效率上更胜一筹。在以往的认识中,中国在非洲市场上有价格优势、硬件优势、基建优势等等,但此次网龙在非洲的尝试,让“互联网经济优势”也得以显现。

非洲的互联网市场长期受到美国巨头企业的深刻影响,美国企业具有先发优势与文化心理优势,脸书、微软、谷歌、亚马逊等公司的产品和平台占据了非洲个人电脑端和移动端应用的主要份额。但这种局面是美国长期以来互联网霸权的自然蔓延结果,并非源于对非洲市场的深耕。事实上,美国互联网巨头对非洲市场的定制化、本地化需求比较忽视,这为中国企业由此切入竞争创造了机会。Edmodo在被收购前,已经是美国最大的线上教育社区之一。这在一定程度上反映中国互联网企业在用户需求挖掘方面已经走在世界前列。如今,网龙正在将Edmodo不断改进,其社交平台功能事实上已经逼近了脸书的核心业务。网龙的优势,也是中国许多互联网企业的优势。在非洲与美国互联网巨头同台竞技,也许并非那么遥不可及。

近几年来,中国国内的互联网市场已经进入了一个瓶颈期。至2020年12月,中国的互联网用户已经达到9.89亿。这意味着在未来10年内,很难再看到国内用户数量和用户时间的指数级增长,依靠市场体量和增量养活互联网企业的时代将很快过去。在此情况下,国内互联网企业开始走向巨型化、垄断化,产业版图日益固化,新兴中小微创业企业的成长空间被压缩。按此趋势,中国互联网市场很难再像过去20年那样培育出几个行业巨头。在巨大的压力下,互联网产业在寻找新增长点时也走了一些弯路。几大互联网公司激战生鲜零售市场,“互联网买菜”引发争议,舆论担忧卖菜商贩生计被夺走。课后教辅市场竞争日益扭曲化,不少互联网企业也参与其中。弯路的背后,是整个行业对新市场、新机遇的渴求。

走出国门,走向非洲,或许是破解中国互联网产业发展瓶颈的一条出路。我国互联网企业走向海外的程度,不仅不及传统制造业企业,更远远落后于工程基建企业。经过国内市场二十余年的滋养和培育,中国的互联网企业有必要,也有能力到非洲及其他海外市场寻找新机遇。网龙并非中国最强的互联网企业,但其对非洲等海外市场的探索给国内其他企业传递了积极信号。应该正视的是,西方互联网企业在非洲依然享有渠道分发优势和语言文化优势,在非洲消费者心中也建立了一定的心理优势。为了弥补这个短板,网龙并购欧美企业,使之优势为我所用的策略,同样具有借鉴意义。即使不通过西方背景企业“借壳出海”,中国信息企业在非洲市场所遭遇的文化心理偏见、渠道短板、信息安全壁垒也要远低于其它发达国家市场和大部分发展中国家市场。出海非洲,是大势所趋,势在必行。

软件平台与实体基建协同出海,共同经营非洲市场,是网龙的案例给我们带来的另一个启发。长期以来,我国对非经贸合作重视对实体基建项目的扶持,在对外援助、优惠贷款与商业贷款方面对此类项目给予了倾斜。如今,随着一大批早期建设的基础设施项目投入使用,非洲很多国家的通讯、电力、交通情况均有明显改善,软件平台的出海条件已逐渐成熟。未来的中非基建合作,可由实体基建与网络平台形成一揽子解决方案,例如交通运输项目、电信基建项目与物流平台、电商平台、生活服务平台的搭配,将中国互联网经济的成功经验推介和发展至非洲市场,充分利用非洲充足的青年人口资源和快速增长的移动互联网用户资源,形成符合非洲国情的互联网经济生态。在分配援助、贷款等资源时,可以适当加大对软件平台项目的支持,以满足非洲国家的信息化需求。



⬆ VR基地夜景


结语:互联网出海,时不我待

网龙在国内的成长经历,是我国互联网产业二十余年来高速发展的一个缩影。它诞生于中国数字经济兴起的前夜,在迅猛的信息化浪潮中把握住了历史的机遇,依靠敏锐的商业嗅觉与执着的企业家精神而不断发展壮大。面对产业发展形势的变化,网龙积极开拓国内外在线教育市场,专注于推动课堂内学习效率与教学质量的提升,积极承担企业的社会责任,谨记服务社会、回馈社会的初心,在促进优质教育资源共享、助力抗击新冠肺炎疫情等方面均做出了值得称道的贡献。

网龙的出海经历为探索中国互联网产业未来的发展战略进行了一次宝贵的试水。网龙在非洲、中亚、南亚、东欧等发展中国家市场以及欧美发达国家市场取得的成果,使我国的互联网经济优势在国际市场上初步显现,预示着我国互联网企业在世界各地大有可为的前景。

当今世界,技术的发展日新月异,国与国之间的竞争日趋激烈,我国互联网企业出海拓展,既能够回应非洲等欠发达地区日益增长的数字经济需求,又能在互利共赢中为中国经济创造新的增长点。

逆水行舟,时不我待,我们的竞争对手同样看到了非洲数字经济的巨大潜力。日本互联网科技巨头软银集团(SoftBank

Group)已于今年8月决定向非洲移动支付领域的初创企业Opay投资4亿美元。在2021年7月底刚刚结束的美非商业峰会上,美方宣布将启动“一起共建繁荣非洲”项目(Prosper
Africa Build Together
Campaign),而数字经济正是该项目的重点方向之一。多名美方高级官员表示,数字经济将是未来美非合作的重点领域。7月29日,在关于非洲营商环境与数字经济转型的研讨会上。会议主持人、科文顿-柏灵律师事务所(Covington
& Burling)高级国际顾问威特尼·施奈德曼(Witney
Schneidman)提出了一个问题:“鉴于中国在包含数字领域在内的诸多方面对非洲给予了高度关注,且在非洲有巨大的力量存在,美国方面应该采取何种策略予以回应?”对此,谷歌负责公共政策事务副总裁卡伦·巴蒂亚(Karan
Bhatia)表示,美国政府与私人企业的紧密合作,是在非洲取得成功的唯一途径。

无独有偶,在2021年8月24日举行的“中非互联网发展与合作论坛”上,我国宣布了“中非数字创新伙伴计划”的有关设想。根据该设想,加强数字基建、发展数字经济、开展数字教育、提升数字包容性、共创数字安全、搭建合作平台将成为中非数字合作的六大主要内容。国内外的决策者们都不约而同地将注意力投向了非洲的数字经济领域,激烈的竞争已经打响了发令枪。面对挑战,中国的互联网企业也应积极行动起来,与国家战略紧密结合,勇敢出海,在非洲数字经济的蓝海市场扬帆起航。


编辑 | 肖静秋

 校对 | 闫建军

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